ESPAÑA MEDIO VACÍA (22 de septiembre de 2018)

PALACIO REAL – JOSE MANUEL BALLESTER
tiempo de lectura: 10′

La España vacía es el título del valorado libro de Sergio del Molino, que pone en el foco de atención el problema de las zonas despobladas o abandonadas del interior español. Lo aborda con una retórica a veces empalagosa, desde una perspectiva a veces sentimental, a veces mitificada, haciendo un llamamiento a todas las conciencias para que la vida vuelva a florecer en esos hermosos territorios y para que sus habitantes vuelvan a llevar una existencia digna porque se lo merecen. El libro, en mi opinión no tiene solo cosas malas. Tiene muy buenas observaciones. Pero en un picadillo engorroso.

Porque el tema es grave. Gran parte de los territorios correspondiente a los antiguos Reinos medievales carece de suficiencia económica.

A. datos de población.Los datos actuales son alarmantes. Se advierten evidentes signos de envejecimiento así como una tasa de crecimiento negativa (las defunciones superan a los nacimientos). Además, hay muchas zonas despobladas (menos de 20 habitantes por km2) y afectadas, en mayor o menor grado, por la desertificación..

No siempre ha sido así. El ciclo demográfico antiguo se caracterizó por la alta mortalidad y la alta natalidad, permitiendo un crecimiento sostenido en el tiempo.  Con el período de la reconquista,  la expansión socioeconómica y el buen clima facilitaron a la población de la Meseta alcanzar su máximo medieval.  Las cifras de población estimada son superiores en la meseta castellana a las del reino aragonés (territorios de Aragón y Cataluña) y Andalucía en los s.s. XIV, XV y XVI. En el s. XVI se inicia el cambio de tendencia y a partir del XVII se invierte la balanza; todo ello en un contexto de episodios de mortalidad, hambrunas, fuertes movimientos de población, crecimiento económico como consecuencia del descubrimiento, fenómenos de inflación, etc….


B.  el determinante geográfico. España, frente a los 424 kms. de frontera terrestre con Francia y los 1.214 kms. con Portugal, tiene 4.964 kms. de costas. Bajando de norte a sur en primer lugar encontramos la imponente barrera física de los Pirineos, que ala vez define un régimen de lluvias más escaso respecto a la vertiente francesa. A continuación identificamos sobre la superficie peninsular una corona litoral de un radio de 30 a 50 kms. aprox. La proximidad de la costa, la climatología, la orografía suave, el régimen de lluvias o la humedad, definen una franja litoral en la que van variando sus valores de forma gradual. El resto del territorio hacia el interior se eleva bruscamente respecto al mar. Tiene una orografía irregular, importantes diferencias en el régimen de lluvias, clima continental, más seco, con zonas afectadas por la desertificación. Hablamos de la España del interior, la Meseta o España del secano. Por último, al sur, a una distancia de 15 kms. por mar, se encuentra el continente africano.
Esta horma geográfica delimita los diferentes espacios en los que, desde la Antigüedad, se disputarán las sucesivas colonizaciones, y en donde harán los reinos medievales los ajustes y reajustes hasta su estabilización en la Edad Moderna.

C. la Historia. En el decurso de la historia de España, en la progresiva colonización romana y su explosión posterior, las invasiones y culturización musulmanas, el proceso de definición de los reinos medievales, o los sucesivos acuerdos con los reinos de Francia y Portugal hasta estabilizar las fronteras, terminarán por adecuarse al fuerte clivaje territorial.
Se trata de una pauta general de adaptación al medio físico y a las condiciones de vida que ofrece. La línea de costas, la barrera pirenaica y el estrecho de Gibraltar acotarán, de un extremo a otro, el marco de la colonización romana, las invasiones musulmanas y los ajustes territoriales posteriores con los reinos de Portugal (del tratado de Zamora en 1143 al tratado de Lisboa en 1668) y de Francia (división de los territorios navarro, vasco francés y el Rosellón en 1659). Los reinos medievales de la península, por su parte, irán ajustando sus fronteras interiores a estos contornos. Y dentro de ellos se replica la decantación: en el reino de Aragón la nobleza propiamente aragonesa busca asentarse en zonas montañosas -ganadería y agricultura de secano- mientras que los nobles catalanes optan por zonas costeras y de regadío.

D. el clivaje territorial. La Edad Media es época de fronteras y de identificación y consolidación de patrones de poder. Los accidentes geográficos asociados a la población y a las condiciones de vida, definen un territorio. Cada territorio se organiza de acuerdo a una matriz cultural dual (lo terrenal y lo espiritual); mediante un poder feudal (interno); y un equilibrio externo respecto a los restantes señores de su entorno. El clivaje, o rango que prevalece para identificar y consolidar un patrón de poder (feudal), será territorial.

Hasta el final de la Edad Media, los factores naturales (terreno, clima, ríos… ) son excluyentes para la delimitación de los territorios de los señoríos feudales, favoreciendo los asentamientos humanos. La agricultura y la ganadería, en las extensas zonas del secano interior aseguraban el sustento de poblaciones numerosas y mantener la acumulación económica.
Con la aparición de la cultura cortesana -con pequeños comerciantes que abastecen nuevas demandas suntuarias y de consumo- nuevas formas de actividad económica y de creación de riqueza se van extendiendo. Economías precapitalistas emergentes revientan las costuras del modo de producción medieval.
El problema en España es que los territorios de los señoríos feudales del interior no tendrán fácil alternativa productiva.

E. la economía. Desde la antigüedad en el interior peninsular es la agricultura y la ganadería, la actividad económica básica.  El cereal y la lana; fáciles de conservar y de transportar, y medio de acumulación de riqueza. Además, las comunidades moriscas, asentadas en los señoríos rurales a partir de la reconquista, ponían en valor todo tipo de terrenos por difíciles que fueran.Este modelo productivo y de acumulación (ganadería y agricultura de secano asociada a población numerosa) perderá relevancia en occidente a partir de la Edad Moderna con la emergencia de los capitalismos nacionales.

mapa de los reinos del Antiguo Régimen

F. el descubrimiento y el imperio colonial.En la Edad Moderna, los diversos reinos se integran en  el Reino de España manteniendo su identidad, instituciones propias y con participación desigual (monarquía compuesta). El descubrimiento (1.492) y a continuación el imperio colonial supondrá una aceleración histórica y económica importantísimas. Pero sin afectar al modo productivo existente.

G. una potente economía extractiva frente a pequeñas economías diversificadas.La epopeya del descubrimiento de América, la posterior colonización así como el mantenimiento del Imperio supuso un esfuerzo excesivo. El oro y la plata de Las Indias no paraba en España, iba a mantener los cuantiosos gastos de los ejércitos, las guerras y la potente Administración. Recayó el esfuerzo fiscal en Castilla, en los territorios conquistados y de rebote -con muchos conflictos- en el resto de los reinos españoles.


La economía de Castilla, puesta al servicio del Imperio: fuertes impuestos sobre la actividad agrícola y ganadera, asociada a una abundante población.

Castilla y los Habsburgo apostaron a un proyecto que les prometía cuantiosos réditos espirituales y materiales. Ambos se implicaron en el empeño, comprometiendo en sus consecuencias a los restantes reinos.

H. el contraste francés. En la vecina Francia ya en la baja edad media empiezan los fuertes combates para redefinir, o someter, los históricos núcleos de poder, territorial o feudal, y dar paso a otros patrones económicos o culturales, que anuncian un capitalísmo emergente. La aniquilación de los cátaros (1.200 ~) o de los templarios (1.307 ~), la asimilación de la Provenza (1.482 ~), la matanza de hugonotes (1.572) o el derribo de las murallas de las ciudades (1.626 ~), son episodios de esos enfrentamientos y que reflejan la escalada de una lucha a extinción que se resuelve a favor de un nuevo modelo de Estado –que no está dispuesto a hacer concesiones– y en el que se utilizarán las artimañas que se precisen, desde el papado, el ejército o las ceremonias- espectáculo de quema de brujas.El clivaje dejará de ser territorial. Al final será en la Corte de Versalles donde se confinará la nobleza y allí disputarán el poder del Rey.
Evidentemente, no solo fue la Revolución Francesa.

I. la expulsión de los moriscos en 1609 supuso una catástrofe histórica para el Reino de España. Y en particular para las zonas de secano y montañosas del interior, en las que tendrá un impacto negativo  en el modo productivo que, sin variaciones, venía de antiguo.

Los moriscos se integraron sin problemas en las poblaciones de fuero real (dependientes de la corona) de Castilla.

En Aragón y Andalucía (más feudales), se vincularon a los señoríos rurales. Con mucha presión tributaria sobre ellos, por las premuras de enriquecimiento de los señores de los nuevos territorios conquistados.

El pulso, a raíz de los fuertes tributos en los señoríos y el rechazo y protestas de las poblaciones moriscas, llevó a una situación límite. Se producían revueltas campesinas, con interrupción de los caminos y situaciones de bandolerismo e inseguridad.

Y se temía que la fuerte inestabilidad fuera aprovechada por el Rey francés o por los berberiscos para invadir España. Al mismo tiempo, la situación era un descrédito para una Monarquía que abanderaba la defensa del catolicismo en Occidente.

Todo ello dio lugar a que el Duque de Lerma (que saldría beneficiado económicamente) aconsejase al Rey Felipe III la expulsión. No se tuvo en cuenta las opiniones de aquellos que hacían valer los efectos negativos que para el territorio granadino supuso la expulsión ordenada años antes por Felipe II.


Sin contradecir la decisión política (se hacían fuertes en terrenos inexpugnables y no acataban la autoridad real, ni el idioma, etc…), el impacto en el medio físico, en la producción agrícola, o para la institución de los señoríos, fue grave. Se abandonaron muchos cultivos, en terrenos complicados, a donde ningún cristiano quisiera ir, lo que contribuyó, además de a la ruina de las tierras a su desertificación. A partir de ahí, ese modo productivo y de acumulación basado en la ganadería y agricultura extensiva de secano, que soportaba fuertes cargas fiscales, entrará en un definitivo declive.
En consecuencia, los señoríos de “l’ancien régime” (de todos los reinos) que continuaban como “institución de gobierno” según los fueros históricos, perderán poder económico pero no institucional. La nobleza empobrecida se retiró de las zonas rurales a las pequeñas ciudades del interior, manteniendo su estatus y mirando al pasado. Un anacronismo que nos permite interpretar las guerras carlistas posteriores. El abandono de las tierras pertenecientes a estos señoríos supuso la ruina de los conventos y fincas rurales, lo que viene a explicar la (fallida) desamortización posterior.

Pero no del todo. El clivaje territorial admitía variantes, recordemos que dentro de la Corona de Aragón los nobles catalanes optaron por las zonas costeras y de regadío frente a los propiamente aragoneses que buscaban tierras de pastos y el secano.Los territorios periféricos mantenían pequeñas economías diferenciadas que, basadas en el regadío y la pesca, atendían principalmente al consumo local y al comercio vecino.

J. reemplazo del modelo económico. 
A pesar de diferencias entre los reinos –concentración de poder en Castilla frente al marcado carácter feudal del reino catalano- aragonés- en todo caso el modo de producción  de la época implicaba la rigidez de la organización social y la subordinaciónal rey y a la nobleza del régimen de propiedad y de la actividad productiva.
Al terminar la reconquista predomina una cultura de carácter guerrero y de ideales religiosos. El trabajo o el comercio carecen de relevancia y son un impedimento para alcanzar un reconocimiento social.  La actividad económica estaba rígidamente reglamentada en estamentos y gremios
Las condiciones –extractivo, poco diversificado, extensivo, asociado hasta ahora a una fuerte demografía– eran favorables a la Meseta, y aseguraban la acumulación económica.

Pero el auge de economías diferenciadas -incorporando cambios culturales e innovaciones tecnológicas-, las fuertes cargas impositivas, el declive demográfico, la expulsión de los moriscos… todo vino a partir del siglo XVI/ XVII a confirmar su extinción. Las economías emergentes de los territorios costaneros, por contra, mejoraron sus oportunidades para el intercambio y la diversificación. El transporte marítimo, y el ferrocarril más tarde, acabarían con la dependencia respecto del cereal castellano.

Pero El Imperio continúa, grande, poderoso, decadente.

K. llegada de los Borbones en 1701.La renovación dinástica traía la voluntad de cambiar el grande e ineficiente aparato estatal. Los intentos de Felipe V por modernizar el Estado, rompiendo los anclajes medievales, no cuajaron. Se eliminaron fueros anacrónicos, barreras territoriales e instituciones obsoletas. Se unificó la normativa y la fiscalidad. Una vez más se ganó la guerra pero persistió la resistencia a la modernización del Estado.

SITUACION ACTUAL

En la actualidad “La España vacía” se corresponde con los territorios del interior de los antaño poderosos reinos medievales.

En ellos se dan estas notas:

  • carecen de capacidad para absorber a la mano de obra que se incorpora al mercado de trabajo.
  • fuerte envejecimiento de la población y baja natalidad (compartido con el resto de España).
  • pueblos deshabitados y, en general, bien comunicados.
  • abandono de las tierras por falta de rentabilidad y desertificación de amplias zonas.
  • desaparición de comercios y empresas. Escasa actividad e intercambio económicos.
    Dependencia de proveedores externos.
  • gentrificación y colonización. Visitantes de fin de semana, horarios limitados de los servicios.  
  • Frágil ecosistema económico. A lo anterior hay que añadir el abuso impositivo y la rigidez burocrática.

Conclusión 1. Hitos significativos de los sucesivos fracasos

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Conclusión 2. Terminar con la nostalgia hacia los antiguos reinos. (reflexión final)

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agradecimiento: el recuerdo agradecido al profesor Nadal Oller, de la Universidad de Barcelona.

LINKS:
https://elpais.com/elpais/2018/09/12/opinion/1536773019_389682.ht
https://www.elconfidencial.com/espana/2017-01-06/espana-pierde-habitantes-despoblacion_1310809/
https://www.lavanguardia.com/natural/si-existe/20181205/453376592978/despoblacion-catedra-mundo-rural-reto-demografico.html
https://www.libertaddigital.com/cultura/historia/2018-12-06/pedro-fernandez-barbadillo-40-anos-el-agujero-de-la-espana-vacia-crece-866
https://cyt-ar.com.ar/cyt-ar/index.php/España_en_tiempos_de_la_conquista_de_América
https://es.wikipedia.org/wiki/Historia_de_la_organización_territorial_de_España#/media/File:Prefecturas_Napoleonicas_1810.svg
http://www.cervantesvirtual.com/obra-visor/en-torno-al-casticismo-253798/html/dcc55a76-2dc6-11e2-b417-000475f5bda5_5.html#I_2_
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